Works

Happiness

Happiness explores the area where man and artificiality converge, where synthetic substances help us to re-humanise, maxi-humanise or, for a while, abandon our humanness altogether. In his latest work, Dries explores the world of artificial happiness that is available to us in the form of drugs, painkillers and antidepressants. On the street there is a small pharmacy. A humanoid—a human-looking robot—works in there as a pharmacy assistant. She tells us about the various products we can use to tweak our serotonin and dopamine levels, and by doing so, shape our reality. Are we moving closer to a world in which we can be euphoric on command, and our emotions programmable?

Happiness explores the area where man and artificiality converge, where synthetic substances help us to re-humanise, maxi-humanise or, for a while, abandon our humanness altogether. In his latest work, Dries explores the world of artificial happiness that is available to us in the form of drugs, painkillers and antidepressants. On the street there is a small pharmacy. A humanoid—a human-looking robot—works in there as a pharmacy assistant. She tells us about the various products we can use to tweak our serotonin and dopamine levels, and by doing so, shape our reality. Are we moving closer to a world in which we can be euphoric on command, and our emotions programmable?

Video

Happiness (2019)

Press

"Happiness thematiseert op een subtiele manier de maakbaarheid van ons gevoel.. empathie komt in de plaats van het gebruikelijke gemoraliseer."

Fransien van der Putt schreef een bijzondere beschouwing in de TheaterkrantLees hier de recensie

"Uitermate fascinerend.. het mechanische wordt mens, het menselijke mechanisch"

Een recensie van Hein Janssen in de VolkskrantLees hier de recensie

"Voor een radicaal andere benadering zouden Grapperhaus en minister Halsema eens bij Verhoevens installatie langs moeten gaan. Niet voor pasklare beleidsadviezen, maar bijvoorbeeld voor het besef hoe willekeurig de grens tussen legale en illegale drugs is, of die tussen medicinaal en recreatief gebruik."

Christiaan Weijts wijdde in het NRC een column aan HappinessLees hier de column

"Dit werk gaat over het imperfecte, hoe we dat bestrijden met drugs en andere psychoactieve middelen."

Een recensie van Hans Smit in het ParoolLees hier de recensie

"De drek moet ergens heen."

Voor Mister Motley interviewde Selm Wenselaer Verhoeven over de installatie 'Happiness' op de NDSM-werf en over de vraag of kunst de publieke ruimte nog ontregelen kan.Lees hier het interview

"In Happiness probeer ik me een wereld voor te stellen waarin drugs bij het dagelijks leven horen. De toeschouwer mag dan zelf bepalen of dat een utopische of dystopische toekomstvisie is."

Bij Dries Verhoevens nieuwe voorstelling speelt humanoid Amy de hoofdrol'. Herien Wensink in de Volkskrant.Lees hier de reportage

„Als het van de dokter komt is het betrouwbaar, als het van de dealer komt is het rotzooi – dat denken we, maar het is genuanceerder.”

Thomas van Huut interviewde Dries Verhoeven over Happiness voor het NRC.Lees hier het interview

"Fijn, naar de apotheek"

World Press Photo Awardwinnaar Roger Cremers fotografeerde humanoid Amy.Zie hier de foto

"In de etalage lonken verdovende middelen. Eenmaal binnen is de collectie om te smullen; tenminste, voor wie zich door de aanprijzingen van de ’apothekersvrouw’ laat verleiden."

Maaike Staffhorst bezocht voor de Telegraaf de installatie Happiness tijdens Festival Boulevard.Lees hier de recensie

Credits

concept Dries Verhoeven
production Studio Dries Verhoeven
dramaturgy Hella Godee
creation humanoid Chris Creatures Filmeffects
digital puppeteering Stefano Trambusti
photography Willem Popelier
director assistant  Bart van de Woestijne
voice Annie Saunders
sound Jimi Zoet
understudy Yurie Umamoto
costume Saskia Schoenmaker
production Olga Godschalk
assistent production Jennifer Welts
technique Roel Evenhuis
intern Charles Pas
software Sylvain Vriens
graphics Julia Berg

Happiness is co-commissioned by SPRING Festival and Stichting NDSM-werf and made possible with the generous support of BPD Cultuurfonds, Fonds Fentener van Vlissingen, stimuleringsfonds creatieve industrie, Amsterdams Fonds voor de Kunst and BNG Cultuurfonds.